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鲸鱼胃中有40公斤塑料:海洋污染比你想象的严重得多

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发表于 2019-4-1 15:10:30 | 显示全部楼层 |阅读模式
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文 | 刘文昭
最近,菲律宾一条年幼鲸鱼搁浅死亡,在它的胃中发现了40公斤的塑料垃圾。这条新闻很快上了热搜,海洋垃圾污染再次引发关注。大海上巨大的垃圾带已为人们熟知,但这些只是肉眼可见的部分。还有很多垃圾已经分解成“微塑料”,进入食物链,甚至进入人体。除了高喊“保护环境,人人有责”之外,还有什么办法能减少海洋中的塑料垃圾?
可见的已触目惊心,还有很多看不见的
世界各地的海洋中漂浮着各样垃圾,早已不是秘密。被称为“第八大陆”的太平洋垃圾带,胃中满是垃圾的鲸鱼、海龟、信天翁尸体,都在告诉我们海洋塑料污染有多严重。
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菲律宾年幼鲸鱼胃中的塑料袋
人们也都知道问题在恶化,每一年,世界范围内塑料袋的消耗数量为5000亿个;每分钟,全球卖出100万个塑料瓶,但全球生产的塑料中仅有9%能得到回收利用……联合国环境署称,如不加以限制,到2050年,海洋里的塑料垃圾将比鱼类还多。
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坏消息是,人们能看到的可能只是“冰山一角”,还有很多塑料垃圾已经分解,变成了“微塑料”——长度5毫米以下的微小塑料碎片或颗粒。
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科学家观察海水中的微塑料
也许有人会问,塑料不溶于水,怎么还能分解?这是因为海洋上的阳光让它们变得易碎,再加上水流和波浪的作用,这些塑料废品犹如进了粉碎机,体积越变越小。
除了分解而成的微塑料,一些化妆品、护肤品和洗浴用品中会加入微塑料颗粒改善质感,化纤纺织品在洗涤中,还会洗出一些微塑料颗粒进入废水,这类微塑料大多也随河流、污水处理厂等排入海洋环境中。
微塑料的数量庞大,据联合国估计,在全世界的海洋中大约有51万亿个塑料微粒,是银河系中恒星数量的500倍。
有学者表示,尽管目前还没有掌握微塑料在全球海洋中的分布情况,但研究表明,微塑料在海水、沉积物、海滩、生物介质内均有存在,甚至在南北极都有发现。而这些海洋中的“PM2.5”已经引起了不少专家的忧虑。
这些看不见的微塑料已进入人体
专家们担心的是,这些微塑料不仅会影响海洋生态,还会影响人体健康。这些塑料微粒同最小的浮游生物体积相仿,而后者构成了最大的浮游生物群,位于食物链的最底端。
目前,已在多种海洋生物生物体内发现了微塑料。华东师范大学教授李道季指出,由于塑料中有很多添加剂,有些具有毒性,同时微塑料还有极强的吸附性,可吸附其他有害物质,一并释放到环境中。生物误食则会引起种群衰退、外来种入侵、病原菌传播等问题。
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作为食物链最顶端的人类,体内也发现了微塑料。2018年10月,在维也纳举行的欧洲联合胃肠病学会上,研究人员报告称,首次在人体粪便中检测到多达9种微塑料,它们的直径在50到500微米之间。
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显微镜下的微塑料
这项研究证实了微塑料最终会进入人体的猜想。目前,已有一些研究表明,微塑料会影响海洋生物健康,但微塑料是否对人类造成健康威胁,到底造成什么程度的威胁尚不明确。
不过,微塑料进入人体的潜在危害不容忽视。要知道,这些微塑料是可以继续分解的,此外这些塑料在制造过程中可能有一些化学物。伦敦国王学院教授弗兰克·凯里表示,“当浓度足够的时候,这些化学物质能伤害甚至杀死细胞。细胞可能会被成功替代,也可能不会,蛋白质及DNA都可能受到伤害。”
减少塑料垃圾,企业应该承担更多的责任
不要怪科学家们谨慎,微塑料的概念2004年提出,其带来的问题近年来才得到关注,对人体健康的影响还在研究中。不过,塑料污染的危害人们早已知晓,现在完全可以开始行动。
一说到环境污染,我们最常听到的提高公众的环保意识,也正是在这种理念的指引之下,我国出台了“限塑令”,但限塑令实行了10年,结果塑料袋依然随处可见,限塑令名存实亡。
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其实,塑料污染这个事上相关方有三,公民、政府和企业。过去,公民和政府的责任已经强调了很多,但塑料生产和产品包装企业的责任,却被有意无意忽略了。
“五大环流研究所”创始人马库斯·埃里克森曾举过这样一个例子,1971年,美国的一家公益组织曾拍摄过一部环保短片——高速公路上行驶的轿车上扔出一大片垃圾,看着那堆垃圾,印第安人涕泗横流。
埃里克森认为,这部短片会让人们觉得,公众应当担负起清理这些垃圾的责任,而市政当局则应当承担所需的费用。完全没有被提及的产品制造商,反而成了这类短片的直接受益方(不关我的事)。
一些塑料生产和产品制造企业也的确没有打算承担多少责任。2018年,埃里克森曾拜访过全球最大的聚乙烯供应商,企业给出的治理塑料污染意见是,让世界各地的人们更有效地收集薄膜包装,并用它们来生产能源。
这显然是把处理垃圾的责任又推给了个人和财政。
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实际上,不少学者指出,治理塑料垃圾污染,最需要相关企业负起责任,即实行严格的生产者责任延伸制度(把生产者对其产品承担的资源环境责任从生产环节延伸到产品设计、流通消费、回收利用、废物处置等全生命周期),让企业承担相应的环境成本。
这不是对企业的不合理要求,其背后逻辑也不是要加重企业负担,而是反向激励企业在产品设计、供应链管理及再生利用等环节积极变革,采用无污染的可替代产品,最终实现塑料垃圾减量,以及私利和公益的最大化。
“保护环境,人人有责”这话没错,但这里的“人”不仅有自然人,还应包括企业法人。

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